Entregar experiências digitais excelentes vem se tornando mais difícil a cada ano. Hoje, uma simples transação na web ou via mobile passa, em média, por 35 sistemas diferentes de tecnologias ou componentes, em comparação com apenas 22 há 5 anos.

Quanto mais as empresas realizam integrações com IoT, wearables e outras tecnologias smart nos seus ecossistemas multicanal, mais o sucesso depende da adoção de estratégias API-first. As APIs tornaram-se a “cola digital” que não só empodera desenvolvedores a criar novas aplicações de software, como também permite a construção de novos fluxos de receita, a simplificação de estratégias de go-to-market e a entrega de melhores experiências para os clientes.

O que significa ser orientado a API?

Uma API, ou Application Programming Interface, é um software intermediário que permite a comunicação entre duas aplicações. Sem as APIs, as experiências digitais que já conhecemos, como a reserva de um hotel ou o download de um software, não seriam possíveis. Assim, as APIs trabalham no plano de fundo para ajudar a nos conectar com as informações e tecnologias que necessitamos.
 

No entanto, as empresas que não priorizam a utilização dessas aplicações em suas estratégias digitais perdem os benefícios que o consumo de APIs pode trazer. Desse modo, não ganham a facilidade de integração entre pessoas, lugares, sistemas, dados e algoritmos para criar novas experiências, produtos, serviços e modelos de negócio. No entanto, nem todas as organizações precisam ter um negócio focado na criação de APIs, já que elas são feitas para serem consumidas. Ou seja, os criadores têm como objetivo fazer com que outros utilizem facilmente e aproveitem suas próprias aplicações.
 

Para capitalizar em cima desses benefícios, os negócios devem considerar como eles podem utilizar as APIs dentro das suas estratégias digitais. No entanto, para os usuários de negócio ou executivos C-level, essa ferramenta pode não parecer relevante dentro de seu escopo de trabalho. Porém, com a velocidade de avanço da tecnologia e os benefícios potenciais que as APIs podem trazer, o próximo passo para os negócios digitais consiste justamente em adotar uma estratégia de API.

O Que Significa ser Orientado a API para os Negócios

Ter um modelo de negócio orientado por API significa investir e utilizar APIs para simplificar, guiar e potencializar as operações e os processos de negócio. Incorporar APIs nas tomadas de  decisão corporativas garante que elas se tornem a espinha dorsal de uma estratégia digital.
 

“Nós já estamos vivendo em uma economia de API onde os CIOs devem vê-las como mais do que uma tecnologia, construindo seus modelos de negócio e estratégias digitais em cima delas”, afirmou Paolo Malinverno, VP de Pesquisa no Gartner.
 

Ao incorporar essas aplicações, as empresas entendem que consumi-las é uma parte essencial da estratégia digital para atingir agilidade de negócio, simplificar processos existentes e acelerar o time to market.

Os Benefícios de uma Estratégia de API

As empresas que implementam e consomem APIs podem esperar os seguintes benefícios:
 

1) Ativação de Novas Tecnologias

Arquitetura moderna de aplicações em serviços de nuvem, dispositivos IoT e novas tecnologias dependem de APIs. De acordo com um artigo do Gartner, “APIs agora são parte central da arquitetura de aplicativos porque elas permitem uma integração pouco acoplada, além de serem os condutores de dados por trás de aplicativos móveis e vários outros dispositivos IoT”. Isso também pode empoderar a inovação interna, a partir da entrega de agilidade e flexibilidade.

2) Custos Reduzidos e Time-to-Market


Um dos maiores benefícios de uma estratégia de API é a redução dos esforços de desenvolvimento e o time-to -market mais rápido. Os desenvolvedores entendem que uma grande parte das funcionalidades que precisam ser construídas em uma aplicação já existem em outros lugares. Eles aprenderam a não gastar tempo e recursos para reinventar a roda, confiando em APIs econômicas de plataformas de terceiros ou utilizando APIs que eles já criaram. Adotar e potencializar APIs libera os desenvolvedores para focar na entrega de funcionalidades únicas das suas aplicações de maneira mais rápida, o que ajuda os negócios a economizar dinheiro e recursos.

Em um mundo onde a tecnologia está interrompendo continuamente a força de trabalho, as expectativas dos clientes e até mesmos as indústrias por inteiro, a capacidade de oferecer uma entrega rápida e econômica torna-se vital.

3) Experiências Digitais Superiores

Já que seus desenvolvedores serão empoderados a construir soluções em qualquer canal através de APIs, isso cria experiências melhores e mais atrativas para qualquer audiência, seja ela formada por clientes, parceiros ou colaboradores. As APIs podem ajudar na entrega de serviços como personalização, coleções de dados e integrações. Além disso, à medida que as APIs continuarem a crescer em número e popularidade, os recursos disponíveis só irão aumentar e aprimorar.

 

Esses benefícios de negócio deixam evidente que as APIs estão tornando-se um dos componentes centrais que as empresas devem implementar para alcançar o sucesso digital.


Comece a sua Estratégia de API


Se você está pronto para colher os benefícios do consumo de APIs, aqui estão alguns pontos para considerar:

1. Procure um Fornecedor que seja API-First
 

O primeiro passo deve ser buscar por um fornecedor que seja API-First. Isso significa que o provedor desenvolve uma API especificamente para os seus usuários. Basicamente, esses fornecedores priorizam a criação de APIs seguras, padronizadas e amigáveis para os desenvolvedores. Nós recomendamos a busca por um provedor que adota as especificações de OpenAPI, o maior framework atual para design, criação, documentação e consumo de APIs. A especificação OpenAPI é agnóstica de linguagem e plataforma, sendo utilizada por empresas como Netflix e PayPal. Desde modo, os negócios podem ter a certeza de que as APIs de um fornecedor API-first farão com que os benefícios que mencionamos sejam de fato aproveitados.

2. Melhores Práticas para a Utilização de APIs

A forma como você consome e aplica uma API irá depender do tipo do seu negócio e do seu caso de uso, mas independente da API que você utilize:
a. Leia a documentação da API para se familiarizar com ela. 
b. Mantenha um registro para você saber quais outras APIs também está usando.
c. Garanta que você tenha uma arquitetura aberta e focada em API que possa ser adaptada para atender a novas necessidades no futuro.

Como os Negócios Estão Utilizando APIs Hoje

À medida que as APIs tornam-se mais críticas para o sucesso digital, sua evolução pode apresentar boas oportunidades para os negócios. Uma delas é o desenvolvimento de APIs headless.


O termo headless refere-se ao front-end de um site ser completamente desacoplado da plataforma por trás dele. O benefício do headless é poder recuperar conteúdo de uma plataforma backend e renderizá-lo no front-end do cliente que foi criado usando uma outra tecnologia de preferência. As APIs desempenham um papel importante na gestão da vasta quantidade de conteúdo e dados.   

Vamos utilizar o CMS Headless do Liferay como exemplo. A camada de API nativa do Liferay oferece suporte à especificação da OpenAPI, o framework open source mais popular para APIs RESTful. Desenvolvedores front-end podem utilizar as ferramentas e os frameworks que já estão familiarizados para construir sites. Agora eles também possuem flexibilidade para integrar o Liferay com todos os sistemas, o que inclui trazer dados para o Liferay ou levar o Liferay para um ecossistema existente. Empodere os seus desenvolvedores para criar experiências do cliente diferenciadas para cada canal com APIs de gestão de conteúdo, APIs de entrega de conteúdo, APIs de participação de conteúdo e outros tipos de APIs REST.

A importância das APIs no dia a dia vem se tornando cada vez mais evidente. Considere como a adoção de APIs pode entregar novas possibilidades e oportunidades de negócios para a sua empresa.

Como Ganhar em uma Economia de API

Apesar da tarefa de entregar excelente experiência digital já não ser tão fácil como antes, com a utilização de APIs os negócios podem colher recompensar e gerar lucro em lugares antes não considerados. Baixe este whitepaper para aprender sobre estratégias API-first e conhecer tendências emergentes.

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