El Internet de las Cosas (IoT) llegó para quedarse y su importancia continuará aumentando en los próximos años. Esta red de dispositivos conectados y conectados a internet está siendo adoptada por todos los sectores, de todo el mundo, que se han propuesto crear una nueva estrategia para sus operaciones, incluyendo las organizaciones de retail. Según estimaciones de Gartner, para 2020 se espera que circulen en el mercado, al menos, 25 mil millones de dispositivos conectados vía IoT, una cifra que, si consultamos a diferentes organizaciones, podría ser incluso mayor.

Si bien cada retailer tendrá que determinar el rol de los dispositivos IoT en su estrategia a largo plazo, tanto en la forma en la que llega a sus clientes como en la que opera internamente, el incremento en la tendencia de los dispositivos conectados demuestra que empresas de todas partes deberán estar preparadas para implementar dichas estrategias. Sin embargo, existen múltiples complicaciones que pueden surgir en el proceso de integración del uso de dispositivos de IoT en los procesos comerciales diarios, aprovechando el análisis generado por IoT dentro de estrategias más amplias. Estas complicaciones pueden afectar a todo: desde a los niveles de satisfacción del cliente, hasta elementos importantes de la seguridad.

Las empresas de retail tendrán que tener en cuenta un plan para hacer frente a las complicaciones que puedan surgir en las siguientes 4 áreas. Un buen planteamiento estratégico no solo les garantizará una mayor probabilidad de éxito, sino que también proporcionará una mayor sensación de seguridad y apoyo a sus empleados.

1. Seguridad de la información

Con el aumento del número de dispositivos conectándose en cualquier momento para generar experiencias de IoT consistentes y efectivas, las compañías de retail deben tener en cuenta los posibles riesgos a los que se enfrentan en lo que respecta a la seguridad. Si un dispositivo habilitado con IoT y conectado a información sensible de la empresa es hackeado, la información puede verse comprometida. Esto significa que adoptar fuertes medidas de seguridad traerá muchos beneficios a tu organización en su estrategia a largo plazo. Estas medidas incluyen: políticas de contraseñas, actualizaciones consistentes del firmware, gateways potentes en las redes de IoT para prevenir que dispositivos obsoletos puedan comprometer la seguridad de otros dispositivos, y protocolos de seguridad que protejan las redes locales.

Las personas todavía se están acostumbrando al Internet de las Cosas, incluidos los empleados a los que se les anima a conectar sus dispositivos personales, como sus smartphones, y a aprovechar otros dispositivos habilitados para el IoT en su vida laboral diaria, como son los sensores en tienda. A través de la implementación fuertes medidas de seguridad, tus empleados podrán hacer uso de la red de dispositivos IoT con tranquilidad y confianza. Así, estas medidas deben ser implementadas, no solo para proteger los ecosistemas de hoy, sino también para preparar a las empresas para la evolución del IoT del futuro.

2. Gestión de la privacidad

Así como lo es la seguridad, la privacidad también es un tema de preocupación en lo que respecta a la implantación de la tecnología IoT. Por su parte, la seguridad se centra en garantizar que las empresas utilizan la información obtenida de su audiencia de forma legal. Pero, por otro lado, no ser capaz de recoger ningún dato de tus usuarios significa que tu ecosistema de IoT no va a tener valor para tu estrategia de marketing y desarrollo de software. Siendo así, el debate surge en torno al volumen de datos que tu empresa puede recopilar, y el nivel de privacidad que puede exigir el usuario. La recopilación de datos cada vez más específicos, capacitará a la empresa para conocer mejor el comportamiento de sus empleados y clientes. ¿Pero cómo saber cuándo estas informaciones son demasiado sensibles?

Wired señala que los patrones derivados del Big Data, generados por el IoT, están ayudando a las compañías a comprender mejor el comportamiento individual de los usuarios. Pero la recopilación de datos y su uso puede causar fácilmente resentimiento de las audiencias. Las empresas que deseen potenciar su tecnología IoT deben ofrecer, al menos, una pequeña cantidad de poder a su público objetivo para que ofrezcan su consentimiento y expongan su voluntad a participar o no en el ecosistema tecnológico que está siendo construido a su alrededor. Sin su consentimiento, se puede generar una falta de confianza, que, a su vez, puede lderivar en rechazo a lo que anteriormente era considerado como innovador y útil. Sin embargo, obteniendo el consentimiento del usuario, los datos adquiridos a través de cada dispositivo pueden ofrecer a las empresas una mayor comprensión de sus empleados y clientes.

3. Compatibilidad e interoperabilidad del Ecosistema IoT.

El Internet de las Cosas no existiría sin la conectividad adecuada entre los muchos dispositivos que pertenecen a la red. Sin embargo, el sistema ideal de IoT puede enfrentarse a algunas dificultades cuando estos dispositivos, muchas veces operados por diferentes sistemas, intentan conectarse entre sí, especialmente en un escenario en el que los softwares de Google y Apple están en una constante lucha para obtener una mayor parcela de este mercado. Esto lleva a que diferentes dispositivos se comuniquen entre sí en una red compleja, causando problemas interrelacionados y complicaciones durante el proceso de integración. Los retailers deben asegurarse de que las redes que se construyen estén compuestas por dispositivos que puedan conectarse fácilmente entre sí, pero también deben considerar la gran variedad de software que necesitarán adoptar de cara a hacer frente a la cantidad y diversidad de clientes que llegan a las tiendas.

Si el ecosistema de IoT adoptado por la tienda no es compatible con los dispositivos que utilizan los clientes, los retailers no serán capaces de ofrecer a su audiencia una experiencia tan completa como les gustaría. Como consecuencia, las tiendas no serán capaces de recopilar la cantidad deseada de información sobre el cliente. Si bien es verdad que no es posible tener soluciones para todas las complicaciones que pueden surgir en el proceso de integración, tener un departamento de IT que esté preparado y tenga disponibilidad para diagnosticar y resolver cualquier problema será un factor importante para garantizar la salud y el crecimiento de tu ecosistema de IoT. Además, algunos de los dispositivos más modernos ya son capaces de enviar señales que se conectan a diferentes tipos de software para que puedan superar cualquier incompatibilidad y proporcionar una experiencia IoT consistente, para la mayor audiencia posible.

4. Almacenamiento de datos y optimización del rendimiento.

Tal como ha sido discutido en el contexto de la privacidad, los dispositivos del Internet de las Cosas van a tratar con una gran cantidad de datos, que podrán ser utilizados por la compañía para entender mejor sus operaciones diarias y los intereses de los clientes que se conectan a sus dispositivos mientras están en la tienda. Pero, ¿está tu empresa preparada para recibir, almacenar y analizar grandes cantidades de datos?

Según IEEE, las grandes cantidades de datos recopilados por los dispositivos habilitados con IoT serán mejor aprovechados con tecnologías cognitivas que puedan analizar la información a una velocidad más rápida que los típicos procedimientos de analítica. Sin embargo, los usuarios de software de IoT deberán prepararse para complicaciones relacionadas con: el análisis de datos, incluidos limitación de datos o valores atípicos que causan falsos positivos o negativos, las dificultades para manejar grandes cantidades de datos no estructurados y la gestión de datos en tiempo real, en lugar del procesamiento de datos por lotes. La generación de un gran volumen de datos es lo que da a los ecosistemas de IoT su valor cuando se trata de conocer mejor a los clientes y las operaciones de retail, pero también significa que las empresas tendrán que repensar cómo abordar el sistema de análisis de datos.

Previniendo complicaciones en el ecosistema de IoT

Tener en cuenta las áreas de fricción durante el desarrollo de los ecosistemas del Internet de las Cosas te va ayudar a estar preparado para evitar sus efectos negativos. Como toda la estrategia de software, es importante que tengas objetivos a largo plazo en mente respecto a tu capacidad para utilizar teecnología IoT y sacar partido de sus ventajas, de forma que tu empresa de retail salga beneficiada. Evitando problemas con los datos y con la privacidad, complicaciones de compatibilidad y las posibles brechas de seguridad, podrás crear sistemas industriales de IoT muy efectivos.

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